先导智能:技术创新引领,成就“锂电池装备之王”

作者:佚名    出处:新华日报    浏览次数:311(2018/12/17)

走进无锡先导智能装备股份有限公司车间,几名工程师正在调试圆柱形锂电池卷绕机,这是准备发往松下电池公司的锂电池生产设备,将用来为特斯拉生产汽车电池。“我们的设备每分钟生产近40个电芯,无论是生产效率还是设备性能,均超过日韩进口产品。”该公司研发负责人介绍说。

从一家默默无闻的无锡民营小企业,经过19年的潜心发展,先导成为全球最大的锂电池装备制造商,去年销售额达21.77亿元,实现3年业绩连续翻番。

1999年,工程师出身的王燕清创立了无锡先导电容器设备厂,主要生产电容器制造设备。“创业初期,虽然条件简陋,但我们瞄准的是研发高端设备。”王燕清说,一有空,他就会飞到世界各地去参观工业设备展,回来后,带领团队搞研发改进,不断尝试,先导的设备制造技术水平也慢慢追赶上了进口设备。2003年至2007年期间,先导自主研发的多款设备,比如高压电力电容器自动卷绕机、自动喷金机等,性能远超进口产品。

2007年,先导已经成为国产电容器设备的龙头企业,市场占有率名列前茅。但是,王燕清并不满足,他将眼光投向了具有较大潜力的新能源领域。当时高端锂电池设备都被日韩企业垄断,先导凭借着在电容器卷绕机方面的技术积累投入巨资研发。2008年,先导转型进入新能源领域,为锂电池厂商提供自动化设备,填补了国产高端锂电池生产设备的空白。由于技术不断突破,先导与进口锂电池设备的差距不断缩小。

几年前,特斯拉的电池供应商松下,为弥补自有设备厂的产能不足,在全球考察设备厂。“当时,松下提出了一个几乎不可能完成的任务,要求我们做的18650电池卷绕机每分钟达到30个,而他们自己的设备只能做到每分钟20个左右。”王燕清说,先导咬牙接下了这一艰巨任务,几年来花大力气投入研发。研发团队经常去日本跟对方交流技术方案,经过不断的调试改进,终于实现了每分钟30个的目标,这是全球这方面的最高效率。此后,日本企业对先导刮目相看,大单随之而来。

随着先导在研发领域不断“加码”,其产品打破了日韩进口设备的垄断地位,并与三星SDI、LG化学、松下、ATL、CATL、比亚迪等知名电池公司建立战略合作关系。2018年,先导销售业绩亮眼:前三季度营业收入达到27亿元,同比增长157%。

在成为“锂电池装备之王”后,先导没有停步,公司常务副总经理陈龙飞说,先导独立开发的生产制造执行系统(MES),可以对物料配送、设备运行、生产效率等关键数据实时采集,为领导层提供决策,将来,先导也将为光伏、锂电客户提供智能制造的信息化服务,帮客户打造数字化工厂。

回望过去,先导的发展离不开对行业的精准预判和始终坚持走“技术创新引领”的道路。

2008年,先导转型进入新能源领域,随后进入飞跃式发展阶段。先导的快速发展,离不开王燕清对新能源汽车和数码电池产业爆发时机的准确判断。

先导能够成长为参天大树,还源于在与国际大客户合作过程中,把握好每一次机会。王燕清说:“早期,一些国际大客户给先导一些简单的设备订单,先导完成得很漂亮,每一步都没有‘掉链子’,慢慢地与之建立起合作关系,获得更多合作机会。”

作为一家高新技术企业,创新是必须坚守的圭臬。“没有好技术、好产品,一切都是空谈。”王燕清说,先导能够在全球市场打响品牌,靠的就是技术。先导拥有国内顶级的视觉、激光技术、电气、软件团队,年开发新产品20种以上,年专利产出100项以上,2018年的研发投入更是占到了销售额的8%。

瞄准全球最前沿,先导将进一步夯实新能源行业装备龙头地位,在此基础上正式进驻半导体与燃料电池装备产业,扬帆再起航。

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